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州农场同意卡特里娜飓风解决

State Farm Fire&Casualty Co.周二同意保单持有人提起数百起诉讼,并重新开放并支付数以千计的其他有争议的索赔,这项具有里程碑意义的交易可能为卡特里娜飓风袭击的密西西比房主带来数亿美元的价值。

该和解协议要求State Farm向超过600名保单持有人支付约8,000万美元,这些保单持有人起诉该公司拒绝承保2005年8月29日风暴造成的损害。 State Farm还同意向成千上万的密西西比投保人支付至少5000万美元 - 但可能还有数亿美元 - 他们的索赔被拒绝但没有起诉公司。

国家农场发言人弗雷泽恩格曼说:“国家农场将与其保单持有人一起审查受灾难性风暴影响最严重的密西西比州三个县的索赔。”

State Farm与密西西比总检察长吉姆·胡德(Jim Hood)以及超过600名保单持有人的律师达成协议,解决了胡德针对该公司拒绝承保卡特里娜飓风袭击造成的损害的民事诉讼。

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该协议还解决了胡德的指控,指控这家位于伊利诺伊州布卢明顿的保险公司在2005年8月风暴后以欺诈手段拒绝了索赔。

“在这些谈判过程中,这就像过去两个月的鳄鱼一样死亡,”胡德周二说。

密西西比州的大规模定居点 - 这是自卡特里娜飓风引发数百起针对State Farm和其他主要保险公司的诉讼以来的首次大规模定居 - 并未涉及其他州的任​​何索赔。

该协议预计将于周二下午在格尔夫波特向美国地区法官LT Senter Jr.提交。 Senter必须签署和解协议。

“该协议大大减少了在个人诉讼中捍卫多项索赔的时间,风险和费用,”State Farm发言人Phil Supple说。

该州最大的家庭保险公司State Farm称,该州已经支付了大约11亿美元,用于该州约84,000处房产索赔。 State Farm和其他保险公司支付了卡特里娜飓风的风损,但胡德和数百名保单持有人起诉这些公司拒绝支付超过20亿美元的风暴浪潮造成的损失。

该和解解决了高调的律师理查德“迪基”斯克鲁格斯代表639保单持有人提起的诉讼,其中包括参议员特伦特洛特,R-Miss。 这些保单持有人每人平均收入约125,000美元。

该交易的“集体诉讼”部分要求该公司重新审核并审查居住在密西西比州三个沿海县的大约35,000名保单持有人提出的索赔,但没有对State Farm提起诉讼。

在审查这些索赔后,公司将被要求提出新的要约。 任何争议都将由仲裁员审理,仲裁员的决定具有约束力。

胡德说,在审查索赔后,State Farm必须向这些投保人支付至少5000万美元。 但是,根据保单持有人的资格,公司最终可能会支付数亿美元,因为金额没有上限。

Supple表示,和解的资金将来自State Farm的资产。

Senter周二公布了该协议的一部分,该协议使数千名未起诉State Farm的保单持有人受益。 他没有被要求与斯克鲁格斯的客户签订协议。

在格尔夫波特联邦陪审团向一对夫妇提起250万美元的惩罚性赔偿之后不到两周就达成了和解协议。这对夫妇在卡特里娜飓风后起诉State Farm否认他们的诉求。 一名法官从陪审员手中接过了该案件的一部分,裁定State Farm对Norman和Genevieve Broussard的Biloxi家庭造成的风暴损害赔偿223,292美元。

与胡德和斯克鲁格斯的客户达成和解,在密西西比州的联邦法院对大约200起其他针对州农场的诉讼。

斯克鲁格斯是一位墨西哥湾沿岸人,他自己在帕斯卡古拉的家被卡特里娜飓风摧毁,当他在20世纪90年代中期与烟草公司谈判达成数十亿美元的和解协议时,他的地位日益突出。

斯克鲁格斯说:“在我30年的法律生涯中,从来没有一个更个人的案件,或者需要解决这些棘手的法律问题。”

在卡特里娜飓风过后,他的法律团队代表数百名墨西哥湾沿岸保单持有人起诉几家主要保险公司,其中包括他的妹夫洛特,他的帕斯卡古拉住宅被风暴拆除。

斯克鲁格斯的法律团队还起诉了Nationwide Mutual Insurance Co.,Allstate Corp.的Allstate Insurance Co.,Metropolitan Property and Casualty Insurance Co.和United Services Automobile Association。 除了State Farm,胡德还起诉Allstate,Mississippi Farm Bureau Insurance Co.,USAA和Nationwide。

此外,胡德调查了State State和其他保险公司欺骗卡特里娜飓风之后否认索赔的指控。 帕斯卡古拉的一个大陪审团开始听取有关这些指控的证词,但胡德说解决方案结束了他的调查。

他说,如果一名保险业高管被定罪,被送进监狱并被罚款,所收取的任何罚款都将转到该县。 通过和解,他说房主应该受益。 胡德说,和解应该提供“在关键时刻快速流动资金”。

胡德说:“我们中的许多人都有朋友,或者在海岸上有过房屋和企业,但他们已经受到了打击。” “我只是祈祷这将迅速有效地运作,以稳定我们的保险市场,并稳定沿海地区的经济发展。”

然而,州农场律师说,联邦大陪审团一直在调查类似的指控。

斯克鲁格斯和其他律师指责State Farm向其工程师施加压力,要求他们改变报告并改变他们对卡特里娜飓风或水是否应对房屋造成损害负责的结论。

但是,针对州农场的民事案件被一系列有利于保险业的法院裁决所削弱,其中包括卡特里娜保险案一审的一项具有里程碑意义的决定。 Senter Jr.在没有陪审团的情况下主持了第一次审判,他在8月裁定Nationwide的房主政策涵盖了风的破坏,但没有风暴潮。

Senter已下令数十名投保人起诉他们的保险公司参与实验调解计划。 数百名尚未提起诉讼的房主已经通过密西西比州保险专员乔治戴尔赞助的调解计划解决了纠纷。